網走番外地

「監獄」「酷寒」‥網走のイメージを決定付けた作品

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製作:東映(東京撮影所)
公開日:1965.4.18
監督・脚色:石井輝男

元々1959年に小高雄二、浅丘ルリ子主演の純愛映画として制作された「網走番外地」だが、1965年にタイトルだけもらい高倉健の脱獄・逃亡で見せ場満載に作られたこの作品の方が当り、「網走」という地名が一躍有名になってしまった。

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主人公・橘真一(高倉健)を含む囚人一行は、ここから網走刑務所へ移送され森林伐採の作業をさせられることになる。彼らの足跡を追いかけ、釧網線に乗りこみ網走の駅へ向かってみよう。網走刑務所は駅からさらに車で5分ほどの川べりにある。

この映画では、刑務所の内部はセット、外観は実際の網走刑務所で撮影された。最近では映画やドラマでの刑務所の撮影に、博物館網走監獄が使用されることが多いが、「番外地」が撮影されたのは昭和40年。そのころ博物館はまだなかった。博物館が開館したのは昭和58年のことだ。

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網走刑務所が現在収容する約700人の受刑者の刑期はおおむね2~3年と立看板に説明されているが、明治・大正の頃は長期・常習・兇悪・改善不能の烙印が押された重罪の受刑者が集まっていたという。まさにこの「網走番外地」のイメージだ。

網走刑務所は正門までは自由に入ることができる。門の内部はもちろん見学できないが、冬場は受刑者たちの除雪作業に出くわすこともあり、観光気分もふっとんで少々複雑な気持ちになる。
正門の向かいにあるキャピックという展示コーナーで、刑務作業で作られた木工品、焼物などが販売されている。木工品の中でも有名なニポポ人形は、網走刑務所で一括して作られている。また、ここは農園刑務所でもあるため、ジャガイモや豆などの農作物も生産している。橘たちが従事していた伐採作業はかつて行われていた道路の開削だろうか、現在は行われていない。

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脱獄計画に巻き込まれた橘が、手錠でつながれた権田(南原宏治)と一緒に逃げる網走湖の上。氷と雪で一面真っ白な行く手に、どんより暗い空と罪を犯した二人の男。モノクロ映画だけに鮮やかなコントラストが印象的だ。
網走刑務所は網走川と網走湖の境あたり。少し足を伸ばすとこの網走湖が見えてくる。さらにトロッコのシーンがあり、保護司・妻木(丹波哲郎)に追われつつ、逃げた先に橘が見つけた鉄道線路は今の石北線だろうか。カメラはかなり高い位置から湖と線路を見下ろしている。

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ルートで行くと刑務所から網走湖へ、そして刑務所裏手に戻り線路、といったところであろうか、行ったり来たりの追跡劇である。線路で鎖を切るシーンでは、権田が線路脇から谷へころげおちた先が湖ではなく、なぜか煙を吐き岩のごろごろ転がる荒地。

虚構の世界と知りつつも、撮影された場所を知っているとつい穿った見方をしてしまうが、それは地元民とここを訪れた旅人だけのささやかな楽しみでもある。

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